Spiel ohne Grenzen oder I’ve been looking for freedom

Veröffentlicht Juli 13 2023

Die Neunziger Jahre enden am 11. September 2001. An ihrem Beginn fällt die Berliner Mauer, an ihrem Ende fallen zwei Türme in New York City. Am Anfang des Jahrzehnts glauben manche, dass die Geschichte nunmehr an ihr Ende gekommen ist. Am Ende des Jahrzehnts scheint die Geschichte einen neuen Anfang zu nehmen; vielleicht findet aber auch nur der Glaube sein Ende, dass es ein Ende der Geschichte geben könnte. In gewohnt eleganter Manier formuliert Jens Balzer sein Resümee der 90er-Jahre, in denen sich der Freiheitsbegriff Schritt für Schritt von der anfänglichen Entfesselung hin zum Beginn all der identitären Zwänge und […]

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Der Keim oder Zusammenbruch und Reue in Norwegen

Veröffentlicht April 20 2023

Norwegen ist ein Literaturland. Henrik Ibsen und Knut Hamsun kennt fast jeder, Karl Ove Knausgård sowieso, bei der Literaturnobelpreisträgerin Sigrid Undset oder Autor Tarjei Vesaas sah es lange Zeit hingegen anders aus. Zumindest bei Vesaas gibt es mittlerweile untrügliche Zeichen der Hoffnung und verantwortlich dafür ist, wieder einmal, Deutschlands momentan interessantester Verleger: Sebastian Guggolz. Nach Das Eis-Schloss und Die Vögel hat nun auch endlich Der Keim, von Hinrich Schmidt-Henkel kongenial ins Deutsche übertragen, noch einmal das Licht der Welt erblickt. Dieser psychologisch aufgeladene, ungeheuer intensive Roman über den wahnsinnigen Neuankömmling Andreas Vest – »Er war versehrt, ohne äußere Anzeichen, erfüllt […]

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Vienna calling oder Die Straßen der glücklichen Geheimnisse

Veröffentlicht Januar 30 2023

Immer hatte ich ein heimliches Leben, und immer war das mein wahres Leben. Dieses Zitat von Imre Kertész stellt Arno Geiger seinem neuen Buch voran, und ich freue mich auf jedes neue Buch von Arno Geiger. Da er pünktlich alle fünf Jahre seine literarische Ernte einfährt, war es kein wirkliches Geheimnis, dass es nach der Drachenwand 2018 nun wieder soweit ist. Und nun also Das glückliche Geheimnis, das lange mit dem Versprechen angekündigt wurde, endlich etwas über das Doppelleben eines Autors zu erfahren, der zwar aus der deutschen Gegenwartsliteratur nicht mehr wegzudenken. ist, aber wohl kaum für plakative Enthüllungen in […]

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Neue Himmerlandsgeschichten oder Dänische Trilogie

Veröffentlicht Dezember 16 2022

»Das Leben ist zu kurz. Die Zeit vergeht.« Dem ist wohl erkenntnistheoretisch kaum etwas hinzuzufügen außer der Quelle des Zitats, das aus den Himmerlandsgeschichten stammt, dem zweiten, 1904 erschienenen, Band der Trilogie von Johannes V. Jensen. Den ersten, Himmerlandsvolk, veröffentlichte er 1898 und wurde damit über die Grenzen Dänemarks hinaus mit einem Schlag berühmt. 1910 schloss er mit Neue Himmerlandsgeschichten die große Geschichts- und Geschichtenschreibung seiner Heimatregion ab. Erstaunlicherweise sind Jensens literarische Preziosen in all den Jahren niemals vollständig ins Deutsche übertragen worden, was auch Ulrich Sonnenberg moniert, der der Beschreibungskunst des Autors ebenso präzise wie sensibel nachspürt und für […]

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Lügen über meine Mutter oder Frauen von Gewicht

Veröffentlicht November 15 2022

»Wie gefährlich das ist. Wenn ein Mensch alles sein soll.« In Frankreich haben die Literaturnobelpreisträgerin Annie Ernaux sowie Didier Eribon und Edouard Louis den Weg geebnet, den nun in Deutschland Autor:innen wie Christian Baron, Katja Oskamp oder Daniela Dröscher weitergehen. Auch sie binden, autofiktional und aus soziologischer Perspektive schreibend, eigene Erlebnisse mit kritischer Beobachtungsgabe an gesellschaftliche Entwicklungen an. Dabei arbeiten sie sehr hellsichtig heraus, dass alles mit allem zusammenhängt: Geschlechterrollen, ethnische Verortung, Herkunft und damit auch der lange erfolgreich verdrängte Begriff der Klasse. Das Memoir Zeige deine Klasse, der gedankliche Vorgänger dieses Romans, trägt seinen Titel also nicht umsonst. Eine […]

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Praga Obscura oder Es liegt ein Grauschleier über der Stadt

Veröffentlicht Juni 22 2022

»Ich lebte in einem Vakuum und suchte Gleichgesinnte auf den leer gefegten Straßen des Sozialismus, Nacht für Nacht, damals in Prag.« Mit diesen Worten blickt Josef Šnobl, gebürtiger Prager und Wahlkölner, in seinem leider letzten Buch auf eine 70er-Jahre-Jugend in der tschechischen Hauptstadt zurück. Die damaligen Verhältnisse schreien geradezu nach Auflehnung gegen den real delirierenden Sozialismus mit seinen Normierungszwängen. Doch der lebensfeindliche Konformismus des Systems reproduziert sich auch in den persönlichen und familiären Beziehungen. Beim erbitterten Schlagabtausch mit seinem Vater, der in ihm nur einen Automechaniker sieht, holt er sich oft eine blutige Nase. Sein Wunsch, einen eigenen Weg zu […]

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Wundersam war die Stadt

Veröffentlicht Mai 9 2022

»Die Stadt brauchte man nicht zu hassen, nein, man musste sie erobern.« Stepan, Dichter vom Dorf und Protagonist in Walerjan Pidmohylnyjs großem Roman Die Stadt, meint dies ebenso ambitioniert-naiv wie im übertragenen Sinne. Aber da es sich bei dieser Stadt um Kyjiw handelt – wenn auch Ende der 1920er-Jahre – fällt es gerade jetzt schwer, den Satz unbefangen zu lesen. Nicht nur das Schreiben eines Buches, auch seine Rezension und Rezeption sind ja Herz und Motor der literarischen Zeitmaschine. Und deren Räder standen bei dem Meisterwerk, das nicht nur zum Kernbestand der ukrainischen literarischen Moderne, sondern dem der Weltliteratur zählt, […]

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Guggolz: Porträt des Verlags als jüngere Unternehmung

Veröffentlicht Dezember 2 2021

»Sprache erschließt uns einen Zugang zur Welt und lässt uns an all dem teilhaben, was um uns herum passiert. Und sie ermöglicht uns, eine ganz eigene Welt zu erschaffen«, sagt Sebastian Guggolz, Gründer des seit 2014 in Berlin ansässigen Guggolz Verlags. Beseelt von der Idee, zu Unrecht vergessene oder übersehene Klassiker aus Nord- und Osteuropa in neuer Übersetzung zu veröffentlichen, hat er die literarische Landschaft Deutschlands in wenigen Jahren nachhaltig bereichert. Die Zweifler sind verstummt – Muhammad Ali hätte gesagt “Eat your Words” – und die Auszeichnungen mit dem Deutschen Verlagspreis 2019 und 2020 sprechen für sich. Das besondere Augenmerk […]

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Von Humbürgern und anderen Variationen der Gattung Mensch

Veröffentlicht Dezember 2 2021

»Für einen Rumänen, der lesen kann, ist es das Schwerste, nicht zu schreiben.« Dieser Aphorismus, einer der letzten Gedanken in Humbug und Variationen, bringt Wesen und Haltung von Ion Luca Caragiale wunderbar auf den Punkt. Da ist vordergründig der Humor, jederzeit pointiert und treffsicher, aber darüber hinaus noch so viel mehr. Der Klassiker der rumänischen Literatur wird gerne eindimensional vereinnahmt – zum Beispiel als bedeutendster Dramatiker seines Landes – sehr gerne unterschätzt und manche kennen ihn gar nicht. Dies zu ändern, hat sich der Berliner Guggolz Verlag oder besser, sein Gründer und Inhaber, Sebastian Guggolz, auf die Fahnen geschrieben. Seit […]

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Nachtfahrt oder Cologne Taxi Driver

Veröffentlicht Januar 28 2020

Ganz am Ende des grandiosen Fototagebuchs Nachtfahrt – Ein Taxi Blues schreibt Josef Šnobl, Künstler und Taxifahrer, Fotograf und Literat in Personalunion, den grandiosen Satz »Die Verlierer sind unsere Doppelgänger«. 25 Jahre Taxifahren machen also weise und zeigen, dass zwischen Menschen immer und zu jeder Zeit alles möglich ist: Gewalt und Zärtlichkeit, Verzweiflung und Freude, Geschwätz und gute Gespräche, Hass, Liebe und Erotik – das alles verdichtet in dem »metallenen Sarg«, wie Paul Schrader das Taxi einmal genannt hat. Das war übrigens zu der Zeit, als er das Drehbuch zu einem Film namens Taxi Driver geschrieben hat. Und wenn man […]

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